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脑洞大开的10个翻译

 

 其实这并不是你的问题,即便侃哥有着十几年的英文学习和教学经历,还是无法改变这样的习惯,因为母语对我们的影响实在是太根深蒂固了。除非我们到了英美,在那儿待五年十年,方能一点点摆脱中文对我们的影响,逐渐融入当地的文化和语言习惯。

 但是,这并不是说我们在中国就没有机会把英文学好:虽然我们身在中国,但我们还是需要给自己创造英文环境,比如多看看中英对照,琢磨一下其中的差异,还是能提升不少英文语感。下面的10句中英对照,是侃哥在平时阅读文章、 看新闻、看美剧、看电影过程中收集到的,“根本想不到”的英文翻译,分享给大家。

 

1

保持低调

Stay low-key. 

 

 平时咱们会经常说“低调”,但是很少想到英文怎么说。其实“低调”的意思就是“不张扬、内敛”,原本我以为为翻译成 humble(谦逊)这样的词,但是,英文中的表达让我一惊,竟然跟中文的“低调”如出一辙:低-low,调-key。或许,中文的“低调”就是从英文中音译过来的吧。句中的 stay 是一个系动词,相当于 keep,“保持”的意思;而 low-key 是一个形容词,表示“低调的”。

 

2

我要续杯

I would like a refill.

 

 “续杯”在当代生活中很多场景都适用。英文中的 refill 可以作为名词,而且是一个可数名词,表示“续杯”。a refill 表示“一次续杯”。其实,顾名思义,refill,“re-” 这个前缀表示“重新”,而 fill,表示“装满”。refill 亦可作为动词,表示“重新装满”。

 

3

我腿麻了

I can’t feel my legs.

 

 一个姿势坐久了,腿就发麻,“麻”这个字还真难翻。但是这句英文真心开了我们的脑洞。“麻”实际上就是“无法感知”,如果腿麻了,就是“无法感知到腿了”,英文自然就是 “I can’t feel my legs”。翻译其实就是开脑洞的过程,不觉得吗?

 

4

我去哄哄她开心

I am going to distract her.

 

 哄某人开心,就是让她的注意力从一件不开心的事情转移到开心的事情上,其本质就是“转移她的注意力”,而 distract 这个动词,就是表达一种“思维上的转移”。我们非常熟悉这个单词的一种解释,叫“分心”。其实“分心”也是注意力的转移。“哄某人开心”=“distracther”,有没有脑洞大开的感觉!

 

5

好评如潮

...be well received

 

 很多人在翻译过程中会犯的毛病就是,不管三七二十一,逐字逐句直译出来。比如“好评如潮”,有人就会说成:good comments are like tide...这里的英文版本是“...be well received”,告诉我们,“好评如潮”跟“潮水(tide)”没有半毛钱关系,而是“**被(群众)很好地接收、认可”的意思。比如,This novel is well received. 就可以表示:这本小说好评如潮。再给大家开个脑洞,“恶评如潮”怎么说?请把 well 换成 ill 就行啦~

 

6

我要梳理一下我的思路

I have to organize my thoughts.

 

 很多人会把“梳理”翻译成“comb”,“梳头发”的“梳”。注意,comb 只能表达“梳毛”,不能表示对抽象事物的“梳理”。英文给了我们很好的灵感,他使用的 organize(整理),而“梳理”不就是“整理”的意思吗?对于很多英文单词,我们确实需要活学活用。句子中第二个难点是“思路”,其实“思路”就是各种各样的想法,你可以说成“ideas",也可以用“thoughts”。

 

7

小男孩很活泼

The little boy is bouncy.

 

 活泼这个词你脑海中可能会跳出很多,比如 lively, energetic, active, dynamic,但是这些词都不如这句英文中的“bouncy”。bounce表示“弹跳”的意思,让我们情不自禁地脑补一个小男孩蹦来蹦去的画面,bouncy 做形容词,来表示“活泼”,十分生动。

 

8

你的胆子真大

I admire your candor.

 

 很多人恐怕看到这句中文,英文就脱口而出了:“How dare you!”。但这句话,是非常强烈的质问语气,就是“大胆!”。但是要注意,在某些场合下,我们说这句话是想表达一种佩服的语气。比如,你的同事当着你们骄横的 Boss 的面说“老子不干了”,你就可以私下跟他说“你的单子真大”,实际上表达的是“很佩服你的直率”,那么 I admire your candor. 就很合适,candor 表示“直率”的意思。

 

9

我耳鸣了

My ear is ringing.

 

 有同学看到这个中文句子,就会联想要用句型 “I have a ...”, 然后查字典,“耳鸣”查出来的词是 tinnitus,但这是一个专业的医学词汇。我们在日常生活中是不可能用这种词汇的。就好像,你跟别人谈及“艾滋病”或“老年痴呆症”,肯定不会去用他们的专业名词“获得性免疫缺乏综合症”和“阿兹海默症”。所以,当下次飞机起飞的时候,你感觉耳鸣了,记住这个地道的表达 “my ear is ringing”。耳鸣不就是你的耳朵里“嗡嗡”作响吗?而英文中表示这种“嗡嗡作响”用 ring 非常地道。

 

10

她天生丽质

She has a natural charisma.

 

 对于“天生丽质”的英文表达,我最初的想法是“She is born to be a beauty”,看到了老外的表达“She has a natural charisma”,我不得不服,深深感到自己英文水平还很不够。“天生”就是“自然的”,用 natural 来翻译很准确,而“丽质”就是一种“魅力”,翻译成 charisma 很妙,charisma 境界比“charm”高,它表达一种“超凡的魅力”。

 

 

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